domingo, 13 de diciembre de 2015

Noche de Astrofotografia en Villa Serrana

El viernes 11 de diciembre, aprovechando la luna nueva y los cielos despejados fuimos a Villa Serrana a hacer astrofotografía.

Estos fueron los resultados:





domingo, 29 de noviembre de 2015

Trazas de estrellas

Primera prueba de la técnica que aprendimos con Miguel Claro hace un mes atrás.

Son 30 minutos desde el fondo de casa.

La estrella más brillante es Canopus y obviamente el centro de rotación coincide con el Polo Sur Celeste.


 Este es el campo amplio a partir del cual generé el Startrail 







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viernes, 27 de noviembre de 2015

La historia del meridiano de Greenwich



En 1675 John Flamsteed fue designado por el rey Carlos II como  “Astrónomo Real” con el propósito de resolver el problema de “la longitud de los lugares para perfeccionar el arte de la navegación”. En ese mismo año otro edicto real proveyó los fondos para la construcción del Real Observatorio de  Greenwich.

El observatorio se ubicó en una colina cercana al Colegio Naval Real el que a su vez está frente al Río Támesis.

En ese lugar se construyó la casa de Flamsteed y a su lado  un torreón de base octogonal donde comenzaron las observaciones y la catalogación de estrellas.  Existe una historia muy interesante sobre el incidente entre Flamsteed y Newton por la publicación de este catálogo pero eso es motivo de otro relato.

En realidad en la época de Flamsteed no se hablaba del “Meridiano de Greenwich” pero los historiadores lo han asociado a la línea meridiana que pasa por el centro del torreón octogonal. 

Recién en 1721 Sir Edmund Halley colocó un telescopio de tránsito en el observatorio real y se definió el primer meridiano de Greenwich.  El meridiano de Halley pasa hoy en día por dentro de la casa de Flamsteed

En 1750  el tercer director del observatorio, James Bradley, colocó un nuevo instrumento en una construcción vecina (hoy en día el Edificio del Meridiano) y estableció un nuevo meridiano. El meridiano de Bradley.

En 1816 el sexto director del observatorio, John Pond, sustituyó el instrumento de Bradley por uno nuevo,  pero lo ubicó en el mismo lugar.

En 1851 Sir Airy decidió sustituir el instrumento de Pond por un telescopio de tránsito, el Airy Transit Circle.

El Airy Transit Circle se colocó en una extensión del edificio a 6 m de distancia del meridiano de Bradley (en realidad en una pieza contigua)  y definió el meridiano de Airy.

En 1884 el meridiano de Airy fue adoptado por convención como el Primer Meridiano del Mundo.

Hoy en día el sistema de posicionamiento global GPS utiliza el modelo referencial WGS84 en el cual el Meridiano de Referencia se sitúa a unos 102,5 metros del meridiano de Airy, pero esa historia ya la conté en la entrada anterior del blog.






El meridiano 0 de Greenwich



Partamos de la base que determinar el meridiano 0 es sólo un asunto de convención.

Cuando Sir George Biddley Airy, director en su momento del Observatorio Real, estableció su telescopio de tránsito lo hizo siguiendo las prácticas aceptadas que son equilibrar perfectamente el plano horizontal utilizando una pileta de mercurio. Esto asegura que la superficie horizontal sobre la que se monta el telescopio es perfectamente paralela a la superficie de la tierra en ese punto. Cuando el telescopio apunta al zenit (es decir forma exactamente 90º con la horizontal ) la línea imaginaria que forma el eje del telescopio pasa exactamente por el centro de la tierra.

En pocas palabras el círculo de tránsito de Airy está perfectamente alineado con la vertical del lugar . Sir Airy no se equivocó ni un ápice en su procedimiento

Si repetimos el procedimiento en cualquier otra parte del planeta sucederá lo mismo, la línea perpendicular a la superficie pasará inexorablemente por el centro de la tierra.

Si la Tierra fuese una esfera perfecta entonces no habría problemas en definir un sistema de coordenadas esféricas donde cada punto sobre la superficie tendría sus coordenadas expresadas como latitud y longitud.

Pero nuestra tierra no es una esfera perfecta, sino lo que se denomina un geoide. Un geoide se define como aquella superficie en que todos sus puntos tienen el mismo potencial gravitatorio. Es decir cuya superficie está moldeada por la fuerza de la gravedad. El geoide tiene la particularidad de que en todo punto de su superficie la línea perpendicular a ella pasa por el centro de la tierra.

Ahora un geoide no puede representarse por un cuerpo geométrico simple y por lo tanto no se puede definir un sistema de coordenadas en él que luego pueda ser trasladable a un mapa de dos dimensiones para definir la latitud y la longitud. Es necesario hacer aproximaciones.

La forma más próxima a un geoide es un elipsoide de revolución y es esta “figura” la que se utiliza para establecer las coordenadas geodésicas de latitud y longitud.

Ahora bien, no es posible ajustar con un sólo elipsoide un geoide y hay elipsoides que ajustan mejor para una parte del mundo pero que lo hacen peor en otra.

Es como tratar de ajustar un vestido, cuando queda bien de un lado chinga del otro.

Bien durante muchos años el elipsoide que mejor ajustaba a Estados Unidos era el de Clarke de 1866 (que no era un elipsoide centrado en la tierra). Con este elipsoide como referencia se generó el conjunto de datos geodésicos conocidos como el North American Datum de 1923.

En la década de 1960 el laboratorio de Física Aplicada de la Johns Hopkins University en Maryland EE.UU desarrolló el primer sistema de navegación por satélites y allí estaba su primera estación terrena.

Las coordenadas geodésicas de la estación, tomadas del North American Datum,  se transformaron en las coordenadas  en un nuevo elipsoide  (ahora centrado en la Tierra) que fijo el sistema de coordenadas para aquel sistema de navegación por satélites pionero que se denominó TRANSIT

Ese nuevo elipsoide para el sistema TRANSIT no coincidía exactamente con el elipsoide de Clarke, el que recuerden  solamente ajustaba bien para  Norte América.

Pues bien, Greenwich queda bastante lejos de Maryland y con este cambio del elipsoide de referencia resultó que el meridiano 0 para el sistema TRANSIT  quedó desplazado 5.31 arcsegundos del Círculo de Tránsito de Airy.

El sistema TRANSIT (que en principio era para aplicaciones militares) fue evolucionando en el tiempo hacia el sistema GPS (Global Positioning System) que utilizamos en la actualidad y ha “legado” el desplazamiento de 5,31” entre el meridiano 0 del sistema de posicionamiento satelitales y el círculo de tránsito de Airy.

Estos 5.31” equivalen a unos 102.5 metros (336.3 pies) a la latitud de Greenwich.

Si alguien repite  la experiencia del amigo Pablo Montserrat y buscan en el parque de Greenwich la línea que en el GPS indica longitud 0º0’0’’ encontrarán que se encuentra a  unos 100 metros del Prime Meridian marcado en el observatorio Real.

En el observatorio real hay una pléyade de adminículos para que los turistas nos saquemos una foto en el famoso Prime meridian, pero parece ser que el único objeto  cercano al meridiano 0 para los GPS  es una  simple papelera del parque.

Personalmente me quedo con el Prime Meridian de Sir Airy, tiene mucho más glamour real.







sábado, 21 de noviembre de 2015

París bien vale una misa....

Mi homenaje  a esa bella ciudad desde un tour fotográfico que hice por sus calles en buscas de pistas astronómicas.

Cassini en el Louvre
El domo del observatorio de la Sorbona
El gnomon en Saint-Sulpice
Venus y Júpiter al atardecer sobre Notre Damme de Paris


miércoles, 18 de noviembre de 2015

Un viejo Júpiter


Reprocesé un viejo video de Júpiter con el programa AstroPIPP. Este programa de preprocesamiento es muy recomendable y facilita muchísmo el trabajo posterior del Registax o el Autostakkert

lunes, 9 de noviembre de 2015

M33 escasa

Anoche fuimos al Observatorio Eta Carinae en Villa Serrana. Personalmente tenía una lista pre-armada de posibles objetos a fotografiar pero el cielo comenzó a nublarse a la caída del sol.
Eso hizo descartar Andrómeda por lo que pasé al segundo objeto de mi lista que era la galaxia M33. Esta galaxia es una de la figuritas que me faltan en mi álbum personal y esta época del año era ideal para captarla.
Lamentablemente el viento de las Sierras se hizo sentir y fue imposible mantener las estrellas fijas en las tomas. Esperé un par de horas por si el viento amainaba pero no tuve suerte.
Con unas escasas tomas de pruebas armé la foto que les adjunto. Apenas se pueden distinguir los brazos en espiral de la galaxia. Realmente desde esos cielos y con esa focal es un objeto que podría quedar hermoso, pero tendrá que ser en otra oportunidad.





Esa misma noche el amigo Sergio Babino se parapetó mejor del viento y obtuvo unas buenas tomas. Luego las procesamos juntos y quedó algo bien bonito
















sábado, 31 de octubre de 2015

La locura del Hidrógeno


Estuve reprocesando unas fotos del verano pasado de Eta Carina con una nueva técnica que aprendí en el curso on-line con Ferran Bosch Caliu
Le llamé la foto "Eta loca" porque llevé la nebulosidad de fondo en Hidrógeno alfa a niveles casi absurdos, pero al final quedó bastante linda.

sábado, 24 de octubre de 2015

Captando Montevideo a la luz de las Estrellas


Anoche tuvimos la oportunidad de participar en un taller muy interesante en el Centro de Fotografía de Montevideo dictado por el astrofotógrafo portugués Miguel Claro.
La primera parte consistió en un exposición por parte de Miguel de técnicas de astrofotografía panorámica, startrails y time-lapses. 
Luego nos fuimos a una punta rocosa de la ciudad donde se emplaza el Faro de Punta Carretas e hicimos la parte práctica del curso.
El fuerte viento y las nubes conspiraron contra nuestras aspiraciones pero como nos había dicho Miguel: el objetivo no era sacar la foto de nuestras vidas sino aprender, preguntar, sacarse dudas y aprovechar el momento.





domingo, 18 de octubre de 2015

The Martian

Acabo de finalizar la lectura de la novela de Andy Weir- The Martian

No la catalogaría simplemente como ciencia ficción sino como un ensayo sobre un posible incidente de una misión tripulada a Marte.

Está muy bien lograda, se nota que el autor se documentó muy bien y conoce muchísimos detalles de la historia de los viajes tripulados (Apollo, Shuttle, ISS) , órbitas de transferencias, EVAs, Rovers etc. etc. Todo los detalles están extremadamente cuidados y como toda novela no deja de ser entretenida.


Ahora que leí la novela iré a ver la película de Ridley Scott.

domingo, 11 de octubre de 2015

Falta menos....

Estoy tratando de recuperar las imágenes que se me borraron de este blog.

El proceso es lento pero ya me faltan menos de cien.

Un par de jornadas adicionales y termino